Lo que consumidores quieren ver pero actualmente no está disponible en las etiquetas de alimentos

Jim Evans
Agricultural Documentation Center
[= Centro de documentación de comunicaciones agrícolas]
Universidad de Illinois

Un equipo de investigación de la Universidad de Milano, Italia informó sobre un inusual proyecto de investigación de consumidores de dos partes en relación con la información en etiquetas de alimentos. Una parte investigó qué tipo de información en las etiquetas está siendo considerada prioritariamente (p.ej., vitaminas, energía, y grasas).

La segunda parte investigó el interés por la información actualmente no disponible en las etiquetas de alimentos. En una escala Likert (7 siendo lo más alto; 1 lo más bajo), los consumidores expresaron mayor interés en la información sobre el bienestar animal (6,0) y el tipo de cría (5,5). Después estaban:

  • los kilómetros alimentarios (5,3)
  • el material de envase (5,1)
  • conocimientos sobre los alimentos (4,3)
  • la huella de carbono (4,0)
  • el ahorro de agua durante el proceso de producción (3,5)


Usted puede leer este artículo en la revista International Journal on Food System Dynamics en: http://centmapress.ilb.uni-bonn.de/ojs/index.php/fsd/article/view/275/259



¿Quién cuenta la verdadera historia?

Arno de Snoo
Países Bajos

En la edición de abril de Noticias de la FIPA, Riitta Mustonen, Secretaria General de la FIPA, proporcionó el artículo: “¿Quién cuenta la verdadera historia?” En su artículo, ella habló de debates en Finlandia donde se preguntaba quién tiene el deber de hablarles a los consumidores de la agricultura moderna. ¿Será el periodista agrícola?

En respuesta a la columna de Riitta, Arno de Snoo de los Países Bajos, escribió lo siguiente:

En los Países Bajos tenemos una oposición muy fuerte en contra de la agricultura y ganadería, y sobre todo en contra de la agricultura y ganadería intensiva. Incluso tenemos el único partido político en el mundo cuyo objetivo principal es la mejora del bienestar animal.

Es absolutamente cierto que casi todos los efectos secundarios negativos de la agricultura de hoy en día son sacados a la luz por organizaciones no agrícolas. Y periodistas no agrícolas.

Yo ciertamente creo que los periodistas agrícolas a menudo están acostumbrados a las prácticas comunes y, por ejemplo, se cree que es normal que la esperanza de vida de una vaca lechera es de sólo un par de años. Algunos lo cuestionarán, pero estamos lejos de ser lo suficientemente implacables.

Curiosamente, creo que muchos granjeros sienten que las prácticas actuales tienen graves aspectos negativos. Y los periodistas los reconocen también. Entonces, ¿por qué somos tan reacios?

Creo que tiene mucho que ver con el tiempo. Como usted (Riitta) también menciona en su columna, apenas hay espacio para el periodismo de investigación. Y se necesita tiempo para escribir un buen reportaje sobre estos temas difíciles y controvertidos.

Sólo puedo hablar por mí mismo, pero si quiero abordar un tema que afecta a los granjeros y su forma de cultivo/cría, quiero estar seguro de haber hecho mis deberes.

Pero esto también tiene otra faceta más. La frente de bienestar animal tiene opiniones muy fuertes y usa lo que esté a su alcance para llegar a sus metas. Eso incluye distorsionar información para su propio beneficio.

Creo que también es nuestro trabajo poner su evidencia a la prueba. Todo buen granjero se va a sentir muy disgustado cuando ve fotos de animales que están sufriendo. Siempre habrá excesos, pero la mayoría de los granjeros cuidan bien de sus animales y tierras.

Ser objetivo es la clave. Y tener tiempo para ser objetivo.

Noticias de la FIPA Mayo de 2013

FIPA y sostenibilidad

James Campbell

Durante mis 30 años como periodista agrícola he visto el énfasis cambiar de diversas maneras. Un ejemplo es el reconocimiento cada vez mayor de la importancia de la biodiversidad. Se insta a los granjeros a producir en maneras que ayudan a sostener el medio ambiente natural. Nosotros vimos muchos ejemplos de esto en el congreso FIPA en Suecia el año pasado.

Con los cambios, ciertas palabras determinadas adquieren una nueva prominencia en el vocabulario de periodistas agrícolas. Ejemplos son la ‘sostenibilidad’ y los ‘servicios ambientales’. Sostenibilidad fue uno de los aspectos del trabajo de British American Tobacco (BAT) que llamó la atención del comité de patrocinio de la FIPA cuando nuestros colegas de Argentina nos presentaron BAT.

BAT consigue sus suministros de alrededor de 200.000 agricultores contratados directamente. Ellos tienen una larga experiencia en la prestación de servicios de asesoría agrícola a los cultivadores de tabaco. Parte de su trabajo con estos agricultores se realiza conjuntamente con organizaciones conservacionistas como ‘Earthwatch’ y ‘Fauna & Flora International’.

Todas las formas de agricultura pueden afectar la biodiversidad. Fue una novedad para mí que otras formas de agricultura podían aprender algo de BAT cuando se trata de la sostenibilidad y servicios ambientales. Usted puede encontrar más información sobre el compromiso de BAT con la biodiversidad y la conservación en -  
www.bat.com/leaf 
www.bat.com/thedebate 

La sostenibilidad del trabajo de contacto de la FIPA y la mayor cantidad de oportunidades que hemos puesto al alcance de los periodistas agrícolas en los últimos años dependen del apoyo de patrocinadores.



Si usted desea presentar a un patrocinador con la FIPA, le pido que se ponga en contacto con algún miembro del presídium o con el copresidente del comité de finanzas y patrocinio, Steve Werblow. Estamos muy interesados en oír de cualquier representante de un gremio nacional que pueda tener la posibilidad de ayudar. Usted puede contactarnos por correo electrónico a secretary(at)ifaj.org o directamente usando la información de contacto en el sitio web www.ifaj.org.

Inscríbase para el Congreso FIPA 2013 en Argentina

Inscríbase ahora para participar en una oportunidad única para pisar tierras argentinas, encontrarse con productores, propietarios de tierras, empresarios y colegas en el periodismo agrícola y para tener la oportunidad de primera mano de aprender más sobre este líder mundial de agricultura que solía ser conocido como “el granero del mundo”.

En el Congreso FIPA del presente año, que tendrá lugar en Argentina el 1-5 de setiembre.

Este año, la FIPA vivirá un congreso como ningún otro… Una oportunidad única para viajar a un rincón lejano de la tierra. Para descubrir una cultura rica en un país que se extiende a uno de los puntos más australes del mundo. 

Argentina ha triplicado su producción en los últimos 30 años y alimenta a más de 400 millones de personas cada año. Su economía es propulsada por tecnologías avanzadas y prácticas agrícolas sostenibles. Es el principal exportador mundial de aceite de soja y harina, el segundo exportador mundial de maíz y sorgo, el quinto productor de vino en el mundo, el décimo productor de leche y el cuarto exportador de carne de vacuno.

El Congreso FIPA 2013 en Argentina ofrece la oportunidad de pasar cuatro noches en Argentina disfrutando de la cultura y del país y viviendo la aventura de la vida visitando las granjas y los centros industriales donde sucede todo. No pierda su oportunidad. Visite www.ifajargentina.com para obtener más información.

Cultivadores suizos entre la estabilidad política y la presión del mercado

Adrian Krebs
Suiza

El colega de la FIPA, Adrian Krebs de Suiza, detalla cuestiones agrícolas que plagan su país—

La agricultura suiza es uno de los sectores primarios más altamente subvencionados del mundo. Sólo Noruega y Japón tradicionalmente nos ganan en los respectivos rankings de intervención estatal.
Hace poco esta tradición fue confirmada de nuevo por el parlamento suizo que aprobó el nuevo "Plan de cuatro años". Esto garantiza aproximadamente 3 mil millones de francos suizos al año en subsidios estatales a los granjeros suizos más adelante.

El claro voto a favor del nuevo paquete se debe principalmente a tres factores. En primer lugar, está la muy fuerte presión política del sector agrícola. Aunque ya ni siguiera representan el 2 por ciento de la población total, más del 10 por ciento de los miembros del parlamento son granjeros.

A menudo estos políticos son los líderes – segundo punto – de una densa red de organizaciones agrícolas que pueden intervenir en cualquier momento en cualquier nivel, ya sea nacional o local, para influir en la toma de decisiones a favor del sector primario.

El tercer pilar de apoyo es la población general que en su mayoría simpatiza mucho con el sector agrícola. Suiza solía ser una sociedad muy rural, por lo que todos tenían, y muchos aún tienen, parientes granjeros.

El amplio apoyo para las necesidades de los granjeros no significa que la vida sea fácil. A medida que el país se ha vuelto más y más suburbano, una buena parte de la generación joven ha ido perdiendo la mencionada conexión estrecha con la agricultura.

Están aumentando las quejas sobre los precios de los alimentos, aunque los precios de venta al público han estado cayendo continuamente en las últimas décadas. Sin embargo, hay toda una industria de importadores y un sector minorista que están muy interesados en hacer un buen dinero con el margen entre los precios baratos de importación y los precios elevados de tienda en uno de los países más ricos del mundo.

Estas personas exitosamente propagan la opinión de que los granjeros suizos producen demasiado costosamente, sin mencionar que tienen costos mucho más altos que sus competidores en el lado UE de las fronteras (ni hablar del resto del mundo) donde tractores, fertilizantes, etc cuestan mucho menos que en Suiza.

La presión del mercado en un sector que antes solía ser muy protegido va en aumento, y eso no sólo es malo. Los granjeros empiezan a darse cuenta de que para sobrevivir tienen que participar más activamente en la comercialización y en el procesamiento de sus productos para verticalmente integrar una parte más grande de las ganancias que normalmente van a los procesadores, comerciantes y minoristas.

Esta presión contribuye a que los granjeros se vuelvan más innovadores y creativos, más conscientes de los costos y eficientes, y en conclusión: más competitivos. Esto es crucial para un futuro que va a traer más presión, más globalización, etc, pero también a un consumidor más consciente de la necesidad de una producción local sostenible. Así que no hay duda de que hay un futuro para la agricultura suiza, nosotros, los defensores agrícolas, sólo tenemos que trabajar duro para que sea un futuro prometedor.

La federación de periodistas agrícolas canadienses planea un congreso

La federación de periodistas agrícolas canadienses (Canadian Farm Writers Federation – CFWF) está planeando el congreso, Big Agriculture en un marco pequeño para los miembros de la CFWF este otoño. El congreso tendrá lugar en el complejo termal de fama mundial Harrison Hot Springs Resort del 3-6 de octubre de 2013.
 
El valle del Fraser es una de las zonas más densamente cultivadas en Canadá. Esta región compacta cuenta con la producción de arándanos más alta de América del Norte, la mayor granja productora de leche de Canadá, y un sector avícola que lleva la delantera en el país, tanto en la densidad poblacional como en la adopción de bioseguridad. Los recorridos Circle Farm Tours también convierten esta zona en un líder en la comercialización directa desde las granjas y en turismo rural.
 
Los recorridos en autobús presentarán la agricultura en y alrededor de Chilliwack, Abbotsford y Agassiz, así como la primera gira ciclista de granjas de la CFWF que recorrerá granjas, procesadoras e instalaciones de investigación en la zona de Agassiz-Harrison. Los asistentes pueden llegar temprano para las giras previas que tendrán lugar el jueves: ‘Up the Creek’, un paseo en barco por el río Fraser, o ‘Round the Mountain’, un recorrido en autobús a las haciendas del valle Nicola.
 
Pronto habrá más detalles. Mire la página de Facebook de la CFWF para recibir las últimas noticias. Inscripciones empiezan el 15 de mayo de 2013. ¿Preguntas? Comuníquese con Tamara Leigh, tamara@shinybird.ca, 778-232-4036.