El Gremio de Kenya celebra su 15 aniversario

Pacesetter: La historia de Mesha, 15 años después

por Aghan Daniel I aghan@meshascience.org

Hace unos 20 años, escribir sobre la ciencia en Kenya era una tarea muy solitaria y desalentadora. Los que se atrevieron a escribir sobre la ciencia eran pocos y atrevidos. En “La Nación”, el periódico líder en la region, apenas habían dos escritores especializados dedicados que manejaban historias de salud, agricultura y medio ambiente.

En ese momento, un editor ahora retirado me aconsejó que la escritura científica no formaba parte de la agenda en los medios de comunicación. Me dijo, durante un almuerzo, que dado mi enorme interés en la ciencia, mis fortunas yacían en conseguir un trabajo en una organización no gubernamental (ONG).

En marzo de 2000, dejé la redacción y comencé a trabajar en una ONG que fue prevaleciendo las etapas formativas de la biotecnología en Kenya.

En abril del mismo año, mientras entrevistaba a los agricultores en el Este y Occidente de Kenya sobre las enfermedades y las plagas que sofocaban a varios cultivos cultivados en estas áreas, no podía dejar de sentir que lo que estaba haciendo era el trabajo de un periodista. Los agricultores se enfrentaban a tantos problemas que debían ser capturados por los medios de comunicación. Dado que las redacciones estaban casi vacías de los escritores de ciencias, hice y envié las historias a mi ex editor que les dio espacio otra vez. ¿Pero cuánto tiempo duraría esto? ¿Me mantendría al día con los horarios muy ocupados que mi trabajo me exigía?

No fue hasta que tuve la oportunidad de vivir en Tanzania en 2005, como participante en un programa de intercambio patrocinado por el gobierno noruego llamado Fredkorpset (ahora llamado NOREC), que me di cuenta de que los periodistas científicos podrían organizarse y reunirse en una asociación, por el único propósito de hacer crecer la profesión. De esa manera, las personas que realizan un trabajo genuino en los campos alejados de las grandes ciudades, tendrían profesionales competentes para contar sus historias.

Y así, cuando aterricé en Kenya en octubre de 2005, organicé una serie de reuniones de madrugada para discutir cómo podríamos arrancar el periodismo de la ciencia en nuestros medios. Con un consejo sabio de un doyen del periodismo científico llamado Otula Owuor, cuya creencia fue que la prioridad era el periodista, pedimos a algunos (12) oficiales de comunicación y periodistas para discutir la formación de una asociación de periodistas científicos. Para Otula, los editores vendrían más tarde porque lo que cualquier editor quiere es una buena historia y, por lo tanto, si nos dirigimos y construimos habilidades entre los periodistas científicos, sacaríamos historias de calidad que los editores no dispararían. “Ninguna buena historia perece en la sala de prensa”, continuó diciéndonos. Esta cita nos hizo priorizar la reunión solo al periodista en sus puntos de necesidad como punto de partida.

De una manera grande, esta cita nos desafió a encontrar los medios de comunicación para el medio ambiente, la ciencia, la salud y la agricultura (Mesha). A esta fecha, Mesha ha permanecido en gran parte un paraíso de periodistas en crecimiento.

Desde que obtuvimos nuestro registro en febrero de 2006, nunca hemos mirado atrás. Desde solo 12 almas, ahora hemos crecido a más de 100 miembros, a pesar de que nunca hemos tenido financiamiento a largo plazo. Creemos que es hora de que un financiador extienda una mano y nos de fondos a largo plazo.

Hemos permanecido en esa organización que defiende los intereses de los periodistas científicos en Kenya y África. Además, Mesha tiene un historial de organización competente y con cafés, congresos y conferencias de alto perfil, reunieron cientos de periodistas, científicos, donantes y oficiales de comunicación de África y más allá. Específicamente, tenemos ayuda a medida, fondos y celebración de cuatro miembros de la conferencia de los periodistas científicos y de los periodistas de la ciencia de Kenya, que ahora ha mutado en la Conferencia de Periodistas de Ciencia de África Oriental. Esto significa que tenemos una gran impresión en el periodismo en la ciencia africana.

Continuamos, por séptimo año consecutivo, para publicar una revista de ciencias informativas trimestrales llamada Sayansi. El nombre significa ciencia en Kiswahili. La Asociación también dirige un programa de mentores de ciencia para los periodistas científicos en todos los niveles de desarrollo profesional. En 2019, lanzamos un blog donde llevamos historias científicas, incluídas las historias de nuestros jóvenes miembros que, de lo contrario, tendrían que esperar por mucho tiempo para asegurar los bylines.

Miembros de Mesha se reúnen para conferencias y cafés informativos

 

Con el apoyo de AVAC con sede en Nueva York, Mesha tiene a lo largo de los años, lo que lleva a la organización de los cafés de la frontera, cuyos objetivos fueron reunir otras redes de periodistas científicos de Uganda, Zambia y Zimbabwe bajo el paraguas AVAC, intercambiar información con otras organizaciones de ideas afines, institutos de investigación, científicos, sociedad civil y partes interesadas con vistas a mejorar la comunicación de salud en la región. También continuamos brindando a los periodistas un punto focal y un centro de información y experiencia en la investigación en salud en casi 20 países africanos.

Mirando hacia atrás en los últimos 15 años, hemos aprendido muchas lecciones. El jefe de ellos es que el periodismo científico tiene el mayor potencial en África. Todavía está salpicado de oportunidades que nunca fueron imaginadas. Por lo tanto, necesita mucho apoyo financiero y técnico. También hemos aprendido que las historias de ciencias no necesitan ser sensacionales para atraer a las masas. Este fue el caso antes de que nuestra asociación se convirtiera en un líder en este espacio.

Mientras celebramos nuestro 15 aniversario el 10 de febrero de 2021, parece que el orador del día, el Dr. Charles Wendedo, un periodista de ciencia veterano de Uganda, había leído nuestras mentes cuando dijo: el futuro del periodismo científico es digital. Esto es lo que nos gustaría comprar en nuestra búsqueda para garantizar que nuestros audiencias accedan a la información de la ciencia en formatos que sean amigables con ellos. Nuestra tarea sigue aumentando la capacidad de los periodistas científicos para contar más y mejores historias de ciencias africanas.

  Long Live Mesha! Largo periodismo de la ciencia africana en vivo.