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La historia detrás de la historia: Ian Doig sobre su trabajo premiado con el Star Prize de la IFAJ

Cuando robaron la pequeña granja de mi familia en Saskatchewan, la delincuencia rural se había convertido en un tema candente en el oeste de Canadá. Nadie vive ahora en el barrio donde mi madre creció y había poco valor que tomar, pero la familia sintió profundamente la violación. Hubo el costo de puertas rotas y cerraduras que requirieron reemplazo. Un saco que dejaron caer los ladrones durante el robo contenía herramientas y cajones de basura. Lo que más molestó a mi madre fue el puñado de fotografías familiares con las que casi se llevan los ladrones.

El incidente inspiró mi historia “Control de crisis: el aumento de la delincuencia rural aumenta la vigilancia, la disuasión y un mejor control policial”, publicada en la edición de invierno de 2019 de GrainsWest. La revista agrícola trimestral, que edito, es publicada por la Comisión de Trigo de Alberta y Alberta Barley. Su ciclo de producción extendido me dio tiempo para profundizar en el tema.

Aproximadamente en el momento del robo en la granja de mi familia, y a una hora en auto, un granjero disparó y mató a un joven indígena en su propiedad. Otro enfrentamiento en la vecina Alberta dejó a otro joven herido. Una encuesta antes de estos incidentes había revelado que la mayoría de los residentes rurales de Saskatchewan no se habían sentido particularmente amenazados por la delincuencia. Las estadísticas indican que la tasa general de delincuencia de Canadá ha disminuido constantemente durante años. Casi de la noche a la mañana, el nivel de amenaza percibida por los agricultores en el oeste de Canadá se disparó. La cobertura de estos casos de alto perfil estuvo cargada emocional y políticamente.

Se trata de una cuestión compleja que necesita un examen objetivo. Al parecer, los agricultores habían pasado de aceptar el robo ocasional como un irritante inevitable a declarar la delincuencia rural como una crisis en toda regla. Pero, ¿fue una auténtica crisis? En resumen, la respuesta fue: es complicado. Si bien conciliar los datos estadísticos con la percepción era importante para el contexto, la necesidad de frenar a veces el robo en granjas salvajemente descarado y calmar el miedo y los impulsos de los ciudadanos rurales era muy real. La historia necesariamente tomó una inclinación hacia la resolución de problemas. Al final resultó que, una amplia gama de organismos gubernamentales y policiales, así como comunidades rurales estaban en el caso.

Una vez que hube completado una parte de mis entrevistas centrales y establecido las principales corrientes de la historia, esbocé su marco general. Cuando el tiempo lo permitió, desarrollé las facetas individuales. Si bien llené los vacíos y regresé a las fuentes con preguntas de seguimiento, la línea de tiempo de tres meses me permitió masajear la narrativa y responder a los comentarios de mis compañeros de trabajo.

La respuesta positiva que recibió la historia fue muy gratificante y ha motivado más inmersiones profundas  de GrainsWest