Rapport sur les Bourses d’Études IFAJ / Caterpillar

Par Olivia Cooper

L’IFAJ vise à élargir les horizons et le développement professionnel, et la première bourse Caterpillar a certainement porté fruit sur les deux fronts.
En tant que journaliste qui a eu la chance d’être choisi comme l’un des premiers boursiers, j’ai eu le privilège de voyager en Italie pour le Festival International du Journalisme à Perugia (du 3 au 7 avril 2019). Attirant des dizaines de milliers de journalistes du monde entier, ce fut une occasion unique de nouer des contacts avec des professionnels de tous les secteurs du reportage et d’apprendre des meilleurs de l’industrie.
C’était un programme d’événements très chargé, avec des séminaires organisés dans différents hôtels dans toute la ville, il y avait donc beaucoup d’exercice d’un endroit à l’autre ! Parmi les sujets particulièrement pertinents pour le secteur agricole, mentionnons les suivants : améliorer les rapports scientifiques, les systèmes alimentaires durables, l’innovation et la recherche en agriculture.
Il y a également eu d’excellents ateliers pratiques sur l’utilisation d’outils comme Google Earth pour les vidéos et des discussions plus larges sur le journalisme local ou national et sur ce qui change dans l’écosystème des salles de rédaction. J’ai partagé une bonne partie de la formation pratique avec mon personnel d’Agri-hub et j’ai poursuivi les discussions politiques avec mes collègues au pays.
En tant que vice-président de la British Guild of Agricultural Journalists, je veux aider à organiser des événements de formation professionnelle et de réseautage, alors j’ai reçu de nombreux conseils des experts. J’espère également contribuer à l’organisation d’un sommet des médias agricoles au Royaume-Uni et je m’appuierai sur mon expérience pour aider à créer une offre de première classe pour nos membres britanniques et internationaux.
Au Royaume-Uni, il existe un grand fossé entre l’agriculture et le grand public, et les médias grand public font des reportages de qualité médiocre sur l’agriculture. Je suis passionné par la construction de ponts avec les médias non agricoles et j’ai eu beaucoup de discussions avec des journalistes d’autres pays pour savoir ce qu’ils font.
En outre, les médias agricoles britanniques sont trop introvertis et en devenant plus conscients de ce que les autres font dans le monde, nous pouvons à la fois apprendre de nouvelles techniques et être plus sensibles aux développements mondiaux.
À cette fin, j’ai organisé deux jours de voyages à la ferme aux deux extrémités du festival de journalisme. J’ai commencé à Castello di Solfagnano en Ombrie – un château médiéval et un domaine de 50 ha qui a été restauré par une famille au cours des 12 dernières années. Ils cultivent la vigne, l’olivier, l’orge, le tournesol et le blé dur, ainsi que le safran et le miel.
L’agriculture biologique n’est pas facile, surtout dans un climat changeant, avec des rendements d’olives potentiellement décimés par la maladie au cours d’une année humide. Ainsi, pour s’inscrire dans l’esprit du domaine, le chef d’exploitation utilise un mélange de techniques anciennes et modernes pour préserver la mémoire du passé et redécouvrir d’anciennes façons de faire au profit de l’avenir.
Vient ensuite Aboca, une entreprise unique qui cultive et vend des médicaments à base de plantes dans 14 pays à travers le monde. Elle s’étend sur 700 ha en Ombrie – où se trouvent le laboratoire et le siège social – et 1 000 autres hectares près de Cortona, en Toscane. En plus des terres arables, elle dispose de 600 ha de bois pour les extraits médicinaux et la réduction des émissions de CO2.
La société compte actuellement 19 essais cliniques en cours dans les domaines de la gastro-entérologie, du métabolisme, de l’oncologie et de la détérioration cognitive, et vend plus de 115 produits dans plus de 27.000 pharmacies en Italie et à l’étranger.
La ferme est hautement mécanisée, avec GPS et autoguidage pour les techniques de précision, tandis que le Musée Aboca vise à diffuser les connaissances sur la relation entre les plantes et l’homme. Une entreprise fascinante et un endroit à visiter.
Le dernier jour, je me suis rendu dans une ferme à laquelle les producteurs britanniques pourraient trouver plus facile de s’identifier – Bio Alberti – une ferme familiale biologique produisant des céréales et du bœuf. Mais ils ne se contentent pas de cultiver les matières premières, ils les transforment en produits italiens de la plus haute qualité et les exportent dans le monde entier. C’est une agréable combinaison d’ancien et de moderne : les pratiques agricoles traditionnelles s’allient aux techniques de transformation modernes, tandis que l’entreprise en plein essor régénère le petit village en pierre qui l’entoure et s’ouvre sur le marché mondial.
Comme de nombreux producteurs biologiques britanniques, ils ajoutent de la valeur à leurs produits et se sont diversifiés dans le tourisme local, avec des hébergements à la ferme et des plans pour ouvrir un petit restaurant dans le village local.
Ma dernière visite fut à Castello Montevibiano, un magnifique vignoble niché dans les collines Ombriennes en Italie. Comme partout ailleurs, l’accueil qui m’a été réservé m’a réchauffé le cœur, et en tant qu’une personne ayant des générations d’agriculture dans le sang, j’ai senti un grand lien avec la propriétaire Maria Camilla Fasola. La famille est passionnée par la protection de la terre pour les générations futures, et elle et son frère Lorenzo gèrent la terre avec beaucoup de sensibilité, faisant d’elle le premier au monde à être certifié carbone zéro sans avoir acheté de crédit.
En plus de produire de l’huile d’olive et du vin incroyables, qu’ils exportent dans le monde entier, ils accueillent également 4000 visiteurs par an, organisant des cours de cuisine et un Festival du Blues. La visite de la ferme (dans des véhicules électriques) s’est terminée par une magnifique dégustation d’huile d’olive et de vin – une fin parfaite pour cette journée !
Depuis mon retour, j’ai rédigé quatre articles sur les visites à la ferme et j’ai l’intention de donner une séance de formation officielle à mon propre personnel, à partir des séances pratiques du Festival du journalisme. J’ai également fait des notes à prendre en compte lors de l’organisation d’un événement BGAJ et je suis sûr de pouvoir les utiliser à bon escient.
J’aimerais remercier l’IFAJ et Caterpillar de m’avoir donné l’occasion d’entreprendre cette combinaison de développement professionnel et de voyages. Chaque fois que j’ai eu la chance de voyager avec l’IFAJ, j’ai réalisé que beaucoup d’entre nous partagent les mêmes passions et les mêmes défis, peu importe d’où nous venons. Les agriculteurs parlent une langue commune partout dans le monde, tout comme les journalistes, et je pense qu’il est très important pour nous de partager ces expériences afin que nous puissions apprendre les uns des autres et nous soutenir mutuellement – espérons que ce voyage aura un peu progressé vers ce but.