L’histoire de l’Image: Fiona Lake

“Cobb and Co. Long Haul” by Fiona Lake

 

Pendant plus d’un siècle, la « crédibilité » a été l’atout unique de la photographie, et elle est toujours d’actualité pour les photojournalistes professionnels. Des images honnêtes qui racontent une histoire avec un objectif, suscitent la réflexion et attirent l’attention sur les mots qui l’accompagnent. Faire du monde un endroit meilleur, une image non manipulée à la fois. Le monde a été surchargé de jolies images de « papier peint » sans valeur pendant des décennies et sans oublier les téléphones portables qui offrent des images manipulées numériquement. Sans même que les photographes s’en rendent compte, la photographie perd sa capacité inestimable de persuasion. 

Mais la création d’images durables et de qualité n’est pas seulement une question de technique, c’est également une question de cœur. Un ami professeur de photographie m’a dit un jour : on peut enseigner des compétences techniques à tout le monde, mais on ne peut pas apprendre à tout le monde à voir. Mais surtout, on ne peut pas apprendre aux photographes à se soucier des autres, et encore moins à leur apprendre à transmettre cette passion aux autres par le biais de leurs images. Lorsque je suis juge dans des concours de photographie rurale, ce sont les photographes qui ont réussi à émouvoir leur public et à lui faire comprendre ce qu’ils ressentaient par rapport à leur cible, qui se retrouvent dans la pile des « lauréats potentiels ». Avec des appareils photo aujourd’hui si infaillibles, nous sommes à une époque où le contenu et le cœur l’emportent sur la perfection technique. Seuls les fanatiques des clubs de photographie se soucient de savoir si les poils de chien peuvent être comptés.

Il est extrêmement difficile de susciter des émotions sur des images aériennes et je ne dis pas que j’ai réussi à le faire avec cette image. Mais j’aime bien le casse-tête dans l’équipe, car il nous rappelle que ces animaux ne sont pas des machines – il faut du savoir-faire ; et le jeune apprenti qui monte sur le haquet, en observant le travail du maître. Notre monde actuel existe grâce à des bêtes de somme et je suis effaré qu’à chaque génération, depuis que les automobiles ont remplacé les chevaux, le souvenir de cette dette disparaisse.  Par conséquent, lorsque le comité du festival Cobb & Co m’a demandé si j’aimerais photographier leur événement, j’ai sauté sur l’occasion de mettre en lumière des compétences rurales sous-estimées et un événement qui a beaucoup compté pour une petite communauté frappée par la sécheresse.

J’ai grandi dans une ferme et j’ai maintenant passé plus de quarante-cinq ans à photographier du bétail. La préparation et l’anticipation sont les deux principaux éléments cruciaux que je maîtrise le mieux. Cela signifie qu’il faut savoir où et quand des images potentiellement intéressantes sont susceptibles d’être prises et être prêt à les saisir. Car nous disposons peut-être juste de quelques secondes. Savoir quand quelque chose ne marchera pas est également utile, car cela permet de préserver du temps et de l’énergie précieux en vue d’investir dans ce qui fonctionnera.

Je chasse les ombres aériennes depuis que j’ai posé le pied dans un hélicoptère de rassemblement de bêtes en 1988. Pour obtenir de meilleurs résultats, il faut un ciel dégagé, un certain angle du soleil par rapport à la cible et un terrain suffisamment dégagé. Et, bien sûr, de l’anticipation.  Être au bon endroit au bon moment est rarement un accident. 

Mon style, c’est l’authenticité. Je ne demande pas aux gens de poser pour une photographie ou d’interrompre leur travail. Je crois que la plupart des gens peuvent instinctivement reconnaître les images qui sont posées, et peuvent souvent deviner ce que pensent les participants. Alors Peter a fait son truc, et j’ai littéralement trotté auprès de lui, à pied, en essayant de trouver comment je pourrais le photographier en train de faire ce qu’il avait à faire.

Pour des raisons de sécurité, les opérateurs de drones doivent opter pour la prudence à proximité des chevaux, mais j’ai découvert, en discutant avec Peter Thomson, que ses bœufs étaient placides et avaient déjà été filmés avec des drones. Alors, même si je devais encore observer attentivement le comportement des animaux, je pouvais m’en approcher.  Personne ne devrait faire voler des drones autour du bétail à moins de les comprendre et de connaître les signes à surveiller, à savoir les signaux de recul. J’ai fait le tour de l’attelage, mais j’ai surtout volé haut et loin du chemin – le plus important avec les chevaux est, bien sûr, de ne pas les effrayer.

Mais même si j’aime cette image, tout mon travail est bien pâle par rapport aux véritables maîtres du monde de la photographie – les photographes de journaux de l’époque de la pellicule. Envoyés au pied levé pour créer des images publiables de tout ce qui est imaginable, y compris des scènes remplies de réticence et éventuellement dangereuses. Dans toutes les conditions météorologiques et d’éclairage. Pas de vérification des dos numériques avant de retourner au laboratoire ou à la chambre noire, les rédacteurs en chef réclamant des résultats sur-le-champ. Les éditeurs savaient que les images étaient l’appât qui poussait les yeux à s’arrêter et à lire les mots qui les accompagnaient. Les lecteurs se souviennent de leurs images pendant des décennies après les avoir vues. J’ai été éduqué dans un régime de photojournalisme exceptionnel grâce à l’un des journaux de grande diffusion les plus respectés d’Australie, le Melbourne Age. 

Malheureusement, le photojournalisme de carrière est en voie de disparition. Les restrictions budgétaires ont pour conséquence que la plupart des images de la presse écrite soient désormais prises avec des téléphones ou des appareils photo compacts, soit grâce à des dons du public, soit après réflexion par des journalistes dont la formation et le talent reposent sur des mots et non des images. Les lois sur les droits d’auteur et l’assurance de responsabilité civile professionnelle – qu’est-ce que c’est ? Une vie passée a perfectionné une compétence spécifique – la prise d’images d’actualité de classe mondiale – presque plus personne, de nos jours.

Posséder un appareil photo ne fait pas de vous un photographe professionnel, pas plus que posséder un clavier ne ferait de moi un journaliste. La baisse du nombre de spécialistes du photojournalisme dans la presse écrite est une opportunité pour la FIJA de promouvoir et de reconnaître le travail de qualité. Il serait bon de voir davantage de débats sur l’éthique de la manipulation des images d’actualité et de faire référence au solide code de déontologie du site web de la National Press Photographers Association. Et, bien sûr, davantage d’images de drones à intégrer dans les futurs « Prix des étoiles » – en tenant compte bien sûr de la réglementation de la circulation aérienne dans le pays d’origine.