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La historia detrás de la imagen – 3000 días de sequía

Por Willem van der Berg

 

En 2020, algunas regiones de la provincia de Northern Cape en Sudáfrica estaban experimentando una sequía de ocho años. Fue llamada la peor sequía en 100 años. Muchos agricultores no sobrevivieron a este horrible momento. Algunos abandonaron sus fincas en busca de otros ingresos. Algunos incluso se quitaron la vida. Los que intentaron aguantar tuvieron que hacerlo con sólo el 30% de stock que quedaba. Y estos animales tenían que ser alimentados al menos dos veces por semana ya que no quedaba nada del veld (el pasto natural). En muchas granjas, el agua subterránea se hundió más y más. Los pozos se secaron y ahora los granjeros también tenían que llevar agua a sus animales.

 

En diciembre de ese año, los pronósticos meteorológicos predijeron repentinamente grandes lluvias para las partes muy secas de la provincia. Se mostraron mapas con volúmenes estimados. Si tu granja cayera en las áreas azul y verde, te caería la lluvia. Pero todos los ojos estaban puestos en el río púrpura, que se extendía por toda la provincia donde se esperaban 100 mm y más. Justo a tiempo para Navidad. Hubo una gran emoción por esta maravillosa noticia. Hice muchas historias sobre la sequía y sabía que tenía que estar allí cuando cayeran las primeras gotas. Conduje hasta Dawid y Enjo le Roux. Su granja, Flamingosvlei, estaba lejos de los caminos trillados, abrasada por el sol implacable, pero también justo en el camino de la gran tormenta que se dirigía a Sudáfrica.

 

Esperamos cuatro días. Mirando constantemente al horizonte noroeste de donde vendría su gracia salvadora. Comprobación de las aplicaciones meteorológicas y pronósticos por hora. Sentado afuera en la cálida noche oscura, esperando que el relámpago se acerque. El día dos pasó una pequeña llovizna. En la tarde del día tres nubes pesadas fueron separadas por un viento feroz. Dejándonos a mí y a Dawid en el polvo mientras algunas de sus ovejas nos miraban buscando alimento. Estaba tan decepcionado. Me sentí agotado, triste y enojado. David se rió. “Esto no es nada nuevo para nosotros. Hemos visto 3000 días de sequía. Pero también están 3000 días más cerca de la lluvia”. Allí en el viento polvoriento tomé la foto. No solo para mostrar la terrible situación de los agricultores del Cabo Norte. Pero también para recordar ese momento. La dureza de la naturaleza. La paciencia de Dawid.

 

No siempre es posible, pero trato de pasar suficiente tiempo con las personas en mis historias. No quiero las cosas obvias. No quiero simplemente decirles a los lectores que está seco o que por fin llovió. Quiero contar lo que les sucede a las personas que experimentan una de las peores sequías de la historia. Cómo es cuando se sientan alrededor de la mesa. Lo que se dicen unos a otros. Cómo los vientos cálidos los mantienen despiertos por la noche. Necesito que confíen en mí lo suficiente como para permitirme acercarme tanto a su piel. Solo entonces podrá apuntar una lente gran angular directamente a su rostro cuando las cosas se vuelvan reales y obtenga una imagen veraz de quiénes son.

Willem compartió otras imágenes sobresalientes de su sesión:

Cliquee aquí para ver el video de Willem sobre su experiencia en el monte esperando que termine la sequía.

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