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L’histoire derrière l’image – 3000 jours de sécheresse

Par Willem van der Berg

En 2020, certaines régions de la province du Cap Nord, en Afrique du Sud, ont connu une sécheresse de huit ans. Il s’agissait de la pire sécheresse depuis 100 ans. De nombreux agriculteurs n’ont pas survécu à cette période horrible. Certains ont quitté leur ferme à la recherche d’autres revenus. Certains se sont même suicidés. Ceux qui ont essayé de s’accrocher ont dû le faire avec seulement les 30 % de bétail qui restaient. Et ces animaux devaient être nourris au moins deux fois par semaine car il ne restait plus rien du veld (le pâturage naturel). Dans de nombreuses fermes, les eaux souterraines se sont enfoncées de plus en plus profondément. Les puits de forage se sont asséchés et les agriculteurs ont dû apporter de l’eau à leurs animaux également.

En décembre de cette année-là, les prévisions météorologiques ont soudainement annoncé de grosses, grosses pluies pour les régions très sèches de la province. Des cartes avec des volumes estimés étaient affichées. Si votre ferme se trouvait dans les zones bleues et vertes, vous auriez de la pluie. Mais tous les regards étaient tournés vers la rivière violette, qui s’étendait sur toute la province et où l’on attendait 100 mm et plus. Juste à temps pour Noël. Cette merveilleuse nouvelle a suscité une grande excitation. J’ai fait beaucoup de reportages sur la sécheresse et je savais que je devais être là quand les premières gouttes tomberaient. Je me suis rendu chez Dawid et Enjo le Roux. Leur ferme, Flamingosvlei, était loin des sentiers battus, brûlée par un soleil implacable, mais aussi en plein dans le chemin de la grande tempête qui se dirigeait vers l’Afrique du Sud.

Nous avons attendu quatre jours. En regardant constamment l’horizon nord-ouest d’où viendrait leur grâce salvatrice. Vérifiant les applications et les prévisions météorologiques à chaque heure. Assis dehors dans la nuit chaude et sombre, attendant que les éclairs se rapprochent. Le deuxième jour, une petite bruine est passée. L’après-midi du troisième jour, de lourds nuages ont été séparés par un vent vicieux. Nous laissant, Dawid et moi, dans la poussière alors que certains de ses moutons nous regardaient pour se nourrir. J’étais tellement déçu. Je me sentais épuisé, triste et en colère. Dawid a ri. “Ce n’est pas nouveau pour nous. Nous avons vu 3000 jours de sécheresse. Mais on est aussi à 3000 jours près de la pluie.” Là, dans le vent poussiéreux, j’ai pris la photo. Pas seulement pour montrer la situation désastreuse des agriculteurs du Cap Nord. Mais aussi pour me souvenir de ce moment. La dureté de la nature. La patience de Dawid.

Ce n’est pas toujours possible, mais j’essaie de passer suffisamment de temps avec les personnages de mes histoires. Je ne veux pas des choses évidentes. Je ne veux pas simplement dire aux lecteurs qu’il fait sec, ou qu’il a enfin plu. Je veux raconter ce qui arrive aux gens qui vivent l’une des pires sécheresses jamais connues. Comment ça se passe quand ils sont assis autour de la table du dîner. Ce qu’ils se disent. Comment les vents chauds les empêchent de dormir la nuit. J’ai besoin qu’ils me fassent suffisamment confiance pour me laisser m’approcher de leur peau. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’on peut pointer un objectif grand angle droit dans leur visage lorsque les choses deviennent réelles et obtenir une image fidèle de ce qu’ils sont.

Willem a partagé d’autres images remarquables de son tournage :

Cliquez ici pour voir une vidéo de Willem sur son expérience dans la brousse en attendant que la sécheresse se termine.

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